Une analyse rhétorique du «Sunday Bloody Sunday» de U2

Un exemple d'essai critique

Dans cet essai critique , composé en 2000, l'étudiant Mike Rios propose une analyse rhétorique de la chanson "Sunday Bloody Sunday" du groupe de rock irlandais U2. La chanson est la piste d'ouverture du troisième album studio du groupe, War (1983). Les paroles de "Sunday Bloody Sunday" peuvent être trouvées sur le site officiel de U2.

La rhétorique du "Sunday Bloody Sunday" de U2

Par Mike Rios

U2 a toujours produit des chansons rhétoriquement puissantes.

Du spirituel "Je n'ai toujours pas trouvé ce que je cherche" à la sexualité flagrante "Si vous portez cette robe de velours", les spectateurs ont été persuadés d'examiner leurs doutes religieux ainsi que de céder à leurs émotions. Jamais un groupe content de coller à un style, leur musique a évolué et pris de nombreuses formes. Leurs chansons plus récentes montrent un niveau de complexité jusqu'ici inégalé dans la musique, s'appuyant fortement sur l' ambiguïté du paradoxe dans des chansons comme "So Cruel" tout en évoquant la surcharge sensorielle à l'aide de la structure de liste dans "Numb". Mais l'une des chansons les plus puissantes remonte à leurs premières années, quand leur style ressemblait à celui de Senecan , apparemment plus simple et plus direct. "Sunday Bloody Sunday" se distingue comme l'une des meilleures chansons de U2. Sa rhétorique est réussie à cause de sa simplicité, pas malgré cela.

Écrit en partie en réponse aux événements du 30 janvier 1972, lorsque le régiment de parachutistes de l'armée britannique a tué 14 personnes et en a blessé 14 autres lors d'une manifestation de droits civiques à Derry, en Irlande, "Sunday Bloody Sunday" s'empare instantanément de l'auditeur .

C'est une chanson qui parle non seulement contre l'armée britannique, mais contre l'armée républicaine irlandaise. Le dimanche sanglant, comme on l'a appris, n'était qu'un acte dans un cycle de violence qui a coûté la vie à de nombreuses personnes innocentes. L'armée républicaine irlandaise a certainement contribué à l'effusion de sang. La chanson commence avec Larry Mullen, Jr.

battre sa batterie dans un rythme martial qui connote des visions de soldats, de chars, de canons. Bien que n'étant pas original, c'est une utilisation réussie de l' ironie musicale, enveloppant une chanson de protestation dans les sons habituellement associés à ceux contre lesquels elle proteste. On peut dire la même chose de son utilisation dans les fondations de "Secondes" et de "Bullet the Blue Sky". Ayant capté l'attention de l'auditeur, The Edge et Adam Clayton se joignent respectivement aux guitares de plomb et de basse. Le riff est aussi proche du béton que le son peut l'être. C'est massif, presque solide. Là encore, ça doit être. U2 s'efforce sur un sujet et un thème de large portée. Le message a beaucoup de signification. Ils doivent se connecter avec chaque oreille, chaque esprit, chaque coeur. Le rythme battant et le riff lourd transportent l'auditeur sur les lieux des tueries, faisant appel au pathos . Un violon glisse dedans et dehors pour ajouter une touche plus douce et délicate. Pris dans l'attaque musicale, il tend la main à l'auditeur, lui faisant savoir que l'emprise de la chanson n'étranglera pas, mais la prise ferme doit être maintenue néanmoins.

Avant que les mots ne soient chantés, un appel éthique a pris forme. Le personnage de cette chanson est Bono lui-même.

Le public sait que lui et le reste du groupe sont irlandais et que, bien qu'ils ne connaissent pas personnellement l'événement qui donne son titre à la chanson, ils ont vu d'autres actes de violence en grandissant. Connaissant la nationalité du groupe, le public leur fait confiance en chantant à propos de la lutte dans leur pays d'origine.

La première ligne de Bono utilise l' aporie . "Je ne peux pas croire les nouvelles aujourd'hui", il chante. Ses mots sont les mêmes mots prononcés par ceux qui ont appris une nouvelle attaque au nom d'une grande cause. Ils expriment la confusion que cette violence laisse derrière elle. Les assassinés et les blessés ne sont pas les seules victimes. La société souffre alors que certaines personnes continuent d'essayer de comprendre tandis que d'autres prennent les armes et se joignent à la soi-disant révolution, perpétuant le cercle vicieux.

Epizeuxis est commun dans les chansons.

Cela aide à rendre les chansons mémorables. Dans "Sunday Bloody Sunday", l'épizeuxis est une nécessité. C'est nécessaire parce que le message contre la violence doit être percé dans le public. Avec cette fin en tête, epizeuxsis est modifié en diacope tout au long de la chanson. Il se trouve dans trois instances différentes. Le premier est l' érotisme "Combien de temps, combien de temps faut-il chanter cette chanson?" En posant cette question, Bono ne remplace pas seulement le pronom I avec nous (qui sert à rapprocher les membres de l'audience de lui et à eux-mêmes), il implique aussi la réponse. La réponse instinctive est que nous ne devrions plus chanter cette chanson. En fait, nous ne devrions pas avoir à chanter cette chanson du tout. Mais la deuxième fois qu'il pose la question, nous ne sommes pas si sûrs de la réponse. Il cesse d'être érotisme et fonctionne comme épimone , encore une fois pour l'emphase. De plus, cela s'apparente un peu à ploce , en ce sens que son sens essentiel change.

Avant de répéter le "Combien de temps?" question, Bono utilise enargia pour recréer la violence. Les images de «bouteilles brisées sous les pieds des enfants [et] les corps éparpillés sur une rue sans issue» font appel au pathos dans le but de troubler les auditeurs. Ils ne dérangent pas parce qu'ils sont trop horribles à imaginer; ils dérangent parce qu'ils ne doivent pas être imaginés. Ces images apparaissent trop souvent à la télévision, dans les journaux. Ces images sont réelles.

Mais Bono met en garde contre une action uniquement basée sur le pathétique d'une situation. Pour que son appel pathétique ne fonctionne pas trop bien, Bono chante qu'il «ne tiendra pas compte de l'appel de bataille». Une métaphore pour refuser la tentation de venger les morts ou blessés, cette phrase exprime la force nécessaire pour le faire.

Il emploie l' antirrseis pour soutenir sa déclaration. S'il se laisse séduire pour devenir rebelle par vengeance, son dos sera mis «contre le mur». Il n'aura plus d'autres choix dans la vie. Une fois qu'il aura pris une arme, il devra l'utiliser. C'est aussi un appel aux logos , pesant les conséquences de ses actions à l'avance. Quand il répète "Combien de temps?" le public se rend compte que c'est devenu une vraie question. Les gens sont toujours en train d'être tués. Les gens tuent encore. C'est un fait très clair le 8 novembre 1987. Alors qu'une foule se rassemblait à la ville d'Enniskillen, à Fermanagh, en Irlande, pour observer le jour du Souvenir, une bombe placée par l'IRA a explosé, tuant 13 personnes. Cela a déclenché la déshortatio maintenant tristement célèbre lors d'une performance de "Sunday Bloody Sunday" le même soir. "Baisez la révolution", a déclaré Bono, reflétant sa colère et la colère de ses compatriotes irlandais à un autre acte de violence insensé.

Le deuxième diacope est "ce soir, nous pouvons être unis, ce soir, ce soir". Utilisant hysteron proteron pour souligner "ce soir" et donc l'immédiateté de la situation, U2 offre une solution, un moyen de rétablir la paix. Clairement un appel au pathos, il évoque le confort émotionnel acquis par le contact humain. Le paradoxe est facilement écarté par l'espoir qui résonne dans les mots. Bono nous dit qu'il est possible de devenir un, de s'unir. Et nous le croyons - nous devons le croire.

Le troisième diacope est aussi l'épimone majeur de la chanson. "Dimanche, dimanche sanglant" est, après tout, l' image centrale.

L'utilisation du diacope diffère dans cette phrase. En plaçant sanglant dans les deux dimanches , U2 démontre à quel point cette journée est importante. Pour beaucoup, penser à la date sera toujours lié à se souvenir de la brutalité infligée à cette date. Entouré de sang du dimanche , U2 oblige le public à faire l'expérience, au moins d'une certaine manière, du lien. Ce faisant, ils fournissent une manière par laquelle le public peut s'unir davantage.

U2 emploie diverses autres figures pour persuader leur public. Dans l' érotisme , "il y a beaucoup de perdus, mais dites-moi qui a gagné?" U2 étend la métaphore de bataille. Il y a un exemple de paronomasie en perte . Par rapport à la métaphore de la bataille, qui est maintenant la lutte pour s'unir, la perte désigne les perdants, ceux qui ont été victimes de la violence en y participant ou en faisant l'expérience. Perdu désigne aussi ceux qui ne savent pas s'ils doivent s'abstenir ou prendre part à la violence, et ne savent pas quel chemin suivre. La paronomasie est utilisée plus tôt dans la "rue sans issue". Ici mort signifie physiquement la partie finale de la rue. Cela signifie également sans vie, comme les corps éparpillés à travers elle. Les deux côtés de ces mots expriment les deux côtés de la lutte irlandaise. D'une part, il y a la cause idéaliste de la liberté et de l'indépendance. De l'autre, il y a le résultat d'essayer d'atteindre ces objectifs par le terrorisme: l'effusion de sang.

La métaphore de la bataille continue quand Bono chante «les tranchées creusées dans nos cœurs». Appelant à nouveau l'émotion, il compare les âmes aux champs de bataille. La paronomasie de la «déchirure» dans la ligne suivante soutient la métaphore en illustrant les victimes (à la fois physiquement déchirées et blessées par des bombes et des balles, et déchirées et séparées par des allégeances à la révolution). «Les enfants de la mère, les frères, les sœurs,« ils sont tous pareillement chéris, ils sont tous également vulnérables, susceptibles d'être victimes des attaques souvent aléatoires.

Enfin, la dernière strophe contient une variété de dispositifs rhétoriques. Comme la solution paradoxale suggérée dans la strophe d'ouverture, le paradoxe de la fiction et de la réalité télévisuelle n'est pas difficile à accepter. À ce jour, il subsiste une controverse sur les tirs qui ont eu lieu il y a plus de vingt-cinq ans. Et avec les deux principaux protagonistes de la violence déformant la vérité pour eux-mêmes, le fait est certainement capable d'être manipulé dans la fiction. Les images terribles des lignes 5 et 6 soutiennent le paradoxe de la télévision. Cette phrase et l' antithèse "nous mangeons et buvons pendant que demain ils meurent" ajoutent au sentiment de perplexité et d'urgence. Il y a aussi une trace d'ironie dans la jouissance des éléments humains de base alors que le lendemain, quelqu'un d'autre meurt. Cela amène l'auditeur à se demander qui sont-ils? Cela l'amène à se demander s'il pourrait s'agir d'un voisin, d'un ami ou d'un membre de la famille qui décède ensuite. Beaucoup pensent probablement à ceux qui sont morts en tant que statistiques, les nombres dans une liste croissante d'assassinés. La juxtaposition de nous et ils confronte la tendance à se distancer des victimes inconnues. Il demande qu'ils soient considérés comme des personnes, pas des chiffres. Une autre opportunité d'unification est ainsi présentée. En plus de s'unir les uns aux autres, nous devons également nous unir aux souvenirs de ceux qui ont été tués.

Comme la chanson se dirige vers le diacope de fermeture, une dernière métaphore est employée. "Pour réclamer la victoire de Jésus," chante Bono. Les mots connotent immédiatement le sacrifice du sang particulier à tant de cultures. L'auditeur entend "victoire", mais se souvient aussi que Jésus a dû mourir pour y parvenir. Cela fait appel au pathos, en remuant les émotions religieuses. Bono veut que l'auditeur sache que ce n'est pas un voyage facile qu'il plaide pour qu'ils s'engagent. C'est difficile, mais ça vaut le prix. La métaphore finale fait aussi appel à l' ethos en liant leur lutte à celle de Jésus, et donc en la rendant moralement juste.

"Sunday Bloody Sunday" reste aussi puissant aujourd'hui que lorsque U2 l'a fait pour la première fois. L'ironie de sa longévité est qu'elle est toujours pertinente. U2 préférerait sans doute qu'ils n'aient plus à le chanter. À l'heure actuelle, ils devront probablement continuer à le chanter.