Qui était Miriam dans la Bible?

Les femmes dans la Bible

Selon la Bible hébraïque, Miriam était la soeur aînée de Moïse et d' Aaron . Elle était aussi une prophétesse à part entière.

Miriam comme un enfant

Miriam apparaît pour la première fois dans le livre biblique de l'Exode peu de temps après que Pharaon ait décrété que tous les nouveaux garçons hébreux seraient noyés dans le Nil . La mère de Miriam, Yocheved, cache le petit frère de Miriam, Moses, depuis trois mois. Mais au fur et à mesure que l'enfant grandit, Yocheved décide qu'il n'est plus sûr pour lui à la maison - après tout, il ne faudrait qu'un cri intempestif pour qu'un garde égyptien découvre l'enfant.

Yocheved met Moïse dans un panier en osier imperméabilisé et le place dans le Nil, espérant que la rivière portera son fils en sécurité. Miriam suit de loin et voit le panier flotter près de la fille de Pharaon, qui se baigne dans le Nil. La fille de Pharaon envoie un de ses serviteurs chercher le panier parmi les roseaux et trouve Moïse quand elle l'ouvre. Elle le reconnaît comme l'un des bébés hébreux et ressent de la sympathie pour l'enfant.

À ce moment, Miriam sort de sa cachette et s'approche de la fille de Pharaon, offrant de trouver une femme hébraïque pour allaiter l'enfant. La princesse est d'accord et Miriam n'apporte à personne d'autre que sa propre mère pour s'occuper de Moïse. "Prenez ce bébé et nourrissez-le pour moi, et je vous paierai", dit la fille de Pharaon à Yocheved (Exode 2: 9). Par conséquent, à la suite de l'audace de Miriam, Moïse fut élevé par sa mère jusqu'à ce qu'il soit sevré. Il fut alors adopté par les princes et devint membre de la famille royale égyptienne.

(Voir "L'histoire de la Pâque" pour plus d'informations.)

Miriam à la mer Rouge

Miriam n'apparaît plus que beaucoup plus tard dans l'histoire d'Exodus. Moïse a ordonné à Pharaon de laisser partir son peuple et Dieu a envoyé les dix plaies sur l'Egypte. Les anciens esclaves hébreux ont traversé la mer Rouge et les eaux se sont effondrées sur les soldats égyptiens qui les poursuivaient.

Moïse conduit les Israélites dans un chant de louange à Dieu, après quoi Miriam apparaît à nouveau. Elle guide les femmes dans une danse en chantant: "Chantez au Seigneur, car Dieu est hautement exalté, Dieu et le cheval ont jeté dans la mer."

Quand Miriam est réintroduite dans cette partie de l'histoire, le texte se réfère à elle comme une "prophétesse" (Exode 15:20) et plus tard dans Nombres 12: 2 elle révèle que Dieu lui a parlé. Plus tard, alors que les Israélites se promènent dans le désert à la recherche de la Terre Promise, le Midrash nous dit qu'une source d'eau suivait Miriam et étancherait la soif du peuple. C'est à partir de cette partie de son histoire que la tradition relativement nouvelle de la Coupe Miriam au seder de la Pâque est dérivée.

Myriam parle contre Moïse

Miriam apparaît également dans le livre biblique des Nombres, quand elle et son frère Aaron parlent défavorablement de la femme Cushite à laquelle Moïse est marié. Ils discutent aussi de la façon dont Dieu leur a parlé, ce qui implique qu'ils sont mécontents du statu quo entre eux et leur jeune frère. Dieu surprend leur conversation et appelle les trois frères et sœurs dans la tente de réunion, où Dieu apparaît comme un nuage devant eux. Miriam et Aaron sont chargés d'avancer et Dieu leur explique que Moïse est différent des autres prophètes:

"Quand il y a un prophète parmi vous,
Moi, le Seigneur, je me révèle à eux dans des visions,
Je leur parle dans les rêves.
Mais ceci n'est pas vrai de mon serviteur Moïse;
il est fidèle dans toute ma maison.
Avec lui je parle face à face,
clairement et non par énigmes;
il voit la forme du Seigneur.
Pourquoi alors n'avais-tu pas peur
parler contre mon serviteur Moïse?

Ce que Dieu semble dire dans ce texte est que tandis que Dieu apparaît à d'autres prophètes dans des visions, avec Moïse Dieu parle "face à face, clairement et non par énigmes" (Nombres 12: 6-9). En d'autres termes, Moïse a une relation plus étroite avec Dieu que les autres prophètes.

Suite à cette rencontre, Miriam découvre que sa peau est blanche et qu'elle est atteinte de la lèpre . Étonnamment, Aaron n'est pas affligé ou puni d'aucune façon, bien qu'il ait aussi parlé contre Moïse. Rabbi Joseph Telushkin suggère que cette différence provient du verbe hébreu utilisé pour décrire leurs commentaires sur la femme de Moïse.

Il est féminin - ve'teddaber ("et elle a parlé") - indiquant que Miriam était celle qui a initié la conversation contre Moïse (Telushkin, 130). D'autres ont suggéré qu'Aaron n'était pas affligé de la lèpre parce que, en tant que Souverain Sacrificateur, il n'aurait pas été normal que son corps soit touché par une telle maladie redoutée de la chair.

En voyant la punition de Miriam, Aaron demande à Moïse de parler à Dieu en son nom. Moïse répond immédiatement, en criant à Dieu dans Nombres 12:13: "O Seigneur, s'il te plaît guéris-la" ( "El nah, refah na lah" ). Dieu finit par guérir Miriam, mais insiste d'abord pour qu'elle soit exilée du camp israélite pendant sept jours. Elle est fermée à l'extérieur du camp pendant la période requise et les gens l'attendent. Quand elle revient, Miriam a été guérie et les Israélites passent au Désert de Paran. Plusieurs chapitres plus tard, dans Nombres 20, elle meurt et est enterrée à Kadesh.

> Source:

Telushkin, Joseph. " Alphabétisation biblique: les personnes les plus importantes, les événements et les idées de la Bible hébraïque. " William Morrow: New York, 1997.