Quels sont les Puranas?

Les traités hindous amicaux de l'Inde ancienne

Les Puranas sont d'anciens textes hindous faisant l'éloge de diverses divinités du panthéon hindou à travers des histoires divines. Les multiples écritures connues sous le nom de Puranas peuvent être classées dans la même classe que les 'Itihasas' ou Histoires - le Ramayana et le Mahabharata , et on pense qu'elles ont été dérivées du même système religieux que ces épopées qui étaient les meilleurs produits du stade mytho-héroïque de la croyance hindoue.

L'origine des Puranas

Bien que les Puranas partagent certains des traits des grandes épopées, ils appartiennent à une période ultérieure et fournissent une «représentation plus précise et plus connectée des fictions mythologiques et des traditions historiques». Horace Hayman Wilson, qui traduisit quelques Puranas en anglais en 1840, dit qu'ils «offrent aussi des particularités caractéristiques d'une description plus moderne, dans l'importance primordiale qu'ils assignent aux divinités individuelles, dans la variété ... des rites et des observances qui leur sont adressés et dans l'invention de nouvelles légendes illustrant la puissance et la bienveillance de ces divinités ... "

Les 5 caractéristiques des Puranas

Selon Swami Sivananda, les Puranas peuvent être identifiés par «Pancha Lakshana» ou cinq caractéristiques qu'ils possèdent - l'histoire; la cosmologie, souvent avec diverses illustrations symboliques de principes philosophiques; création secondaire; la généalogie des rois; et de 'Manvantaras' ou la période de la domination de Manu composée de 71 Yugas célestes ou 306,72 millions d'années.

Tous les Puranas appartiennent à la classe des 'Suhrit-Samhitas', traités amicaux, qui diffèrent nettement des Védas, appelés les 'Prabhu-Samhitas' ou les traités dominants.

Le but des Puranas

Les Puranas ont l'essence des Vedas et sont écrits pour vulgariser les pensées contenues dans les Vedas.

Ils étaient destinés, non pas aux érudits, mais aux gens ordinaires qui pouvaient difficilement sonder la haute philosophie des Vedas. Le but des Puranas est d'imprimer aux esprits des masses les enseignements des Védas et de susciter en eux la dévotion à Dieu, à travers des exemples concrets, des mythes, des histoires, des légendes, des vies de saints, des rois et des grands hommes, des allégories chroniques de grands événements historiques. Les anciens sages utilisaient ces images pour illustrer les principes éternels du système de croyance qui fut connu sous le nom d'hindouisme. Les Puranas aidaient les prêtres à tenir des discours religieux dans les temples et sur les rives des fleuves saints, et les gens aimaient entendre ces histoires. Ces textes ne sont pas seulement remplis d'informations de toutes sortes, mais aussi très intéressants à lire. En ce sens, les Puranas jouent un rôle central dans la théologie et la cosmogonie hindoue.

La forme et l'auteur des Puranas

Les Puranas sont principalement écrits sous la forme d'un dialogue dans lequel un narrateur raconte une histoire en réponse à l'enquête d'un autre. Le principal narrateur des Puranas est Romaharshana, un disciple de Vyasa, dont la tâche principale est de communiquer ce qu'il a appris de son précepteur, comme il l'avait entendu d'autres sages. Vyasa ne doit pas être confondu avec le célèbre sage Veda Vyasa, mais un titre générique d'un compilateur, qui dans la plupart des Puranas est Krishna Dwaipayana, le fils du grand sage Parasara et le maître des Vedas.

Les 18 Puranas majeurs

Il y a 18 Puranas principaux et un nombre égal de Puranas subsidiaires ou d'Upa-Puranas et beaucoup de 'Sthala' ou Puranas régionaux. Parmi les 18 textes majeurs, six sont Sattvic Puranas glorifiant Vishnu ; six sont Rajasiques et glorifient Brahma ; et six sont Tamasic et ils glorifient Shiva . Ils sont classés en série dans la liste suivante de Puranas:

  1. Vishnu Purana
  2. Naradiya Purana
  3. Bhagavat Purana
  4. Garuda Purana
  5. Padma Purana
  6. Brahma Purana
  7. Varaha Purana
  8. Brahmanda Purana
  9. Brahma-Vaivarta Purana
  10. Markandeya Purana
  11. Bhavishya Purana
  12. Vamana Purana
  13. Matsya Purana
  14. Kurma Purana
  15. Linga Purana
  16. Shiva Purana
  17. Skanda Purana
  18. Agni Purana

Les Puranas les plus populaires

Le plus important parmi les nombreux Puranas sont le Srimad Bhagavata Purana et le Vishnu Purana. En popularité, ils suivent le même ordre. Une partie du Markandeya Purana est bien connue de tous les hindous sous le nom de Chandi ou Devimahatmya.

L'adoration de Dieu en tant que Mère Divine est son thème. Chandi est lu largement par les Hindous les jours sacrés et les jours de Navaratri (Durga Puja).

À propos de Shiva Purana et Vishnu Purana

Dans le Shiva Purana, tout à fait prévisible, Shiva fait l'éloge de Vishnu, qui est parfois montré dans une lumière faible. Dans le Vishnu Purana, l'évidence se produit - Vishnu est hautement glorifié sur Shiva, qui est souvent décrié. Malgré la disparité apparente décrite dans ces Puranas, Shiva et Vishnu sont considérés comme un, et font partie de la Trinité de la théogonie hindoue. Comme le souligne Wilson: «Shiva et Vishnu, sous une forme ou une autre, sont presque les seuls objets qui réclament l'hommage des hindous dans les Puranas, s'écartant du rituel domestique et élémentaire des Vedas, et exhibant une ferveur sectaire et une exclusivité ... Ils ne sont plus des autorités pour la croyance hindoue dans son ensemble: ils sont des guides spéciaux pour des branches séparées et parfois conflictuelles, compilées dans le but évident de promouvoir le culte préférentiel, ou dans certains cas le seul, de Vishnu ou de Shiva. "

Basé sur les enseignements de Sri Swami Sivananda