Lois de Manu (Manava Dharma Shastra)

L'ancien code de conduite hindou pour la vie domestique, sociale et religieuse

Les lois de Manu (également appelé Manava Dharma Shastra ) sont traditionnellement acceptées comme l'une des armes supplémentaires des Vedas . C'est l'un des livres standard du canon hindou et un texte de base sur lequel les enseignants fondent leurs enseignements. Cette «Écriture révélée» comprend 2684 versets, divisés en douze chapitres présentant les normes de la vie domestique, sociale et religieuse en Inde (vers 500 avant J.-C.) sous l'influence brahmane, et il est fondamental pour la compréhension de la société indienne ancienne.

Contexte du Manava Dharma Shastra

L'ancienne société védique avait un ordre social structuré dans lequel les brahmanes étaient considérés comme la secte la plus élevée et la plus vénérée et ils avaient la tâche sacrée d'acquérir des connaissances et des connaissances anciennes. Les enseignants de chaque école védique ont composé des manuels écrits en sanskrit appartenant à leurs écoles respectives et conçus pour guider leurs élèves. Connus sous le nom de «sutras», ces manuels étaient hautement vénérés par les Brahmanes et mémorisés par chaque étudiant Brahmane.

Les plus communs d'entre eux étaient les «Grihya-sutras», traitant des cérémonies domestiques; et les 'Dharma-sutras', traitant les coutumes et les lois sacrées. La masse extrêmement compliquée de règles et de règlements antiques, de coutumes, de lois et de rites a été progressivement élargie, transformée en prose aphoristique, et mise sur la cadence musicale, puis systématiquement arrangée pour constituer le 'Dharma-Shastras'. Parmi ceux-ci, le plus ancien et le plus célèbre est celui des Lois de Manu , le Manava Dharma-shastra- un Dharma-sutra appartenant à l'ancienne école védique Manava.

La genèse des lois de Manu

On croit que Manu, l'ancien maître des rites sacrés et des lois, est l'auteur de Manava Dharma-Shastra . Le chant initial de l'œuvre raconte comment dix grands sages ont fait appel à Manu pour leur réciter les lois sacrées et comment Manu a réalisé leurs souhaits en demandant au savant sage Bhrigu, qui avait été soigneusement enseigné les principes métriques de la loi sacrée, de livrer son enseignements.

Cependant, tout aussi populaire est la croyance que Manu avait appris les lois du Seigneur Brahma , le Créateur - et donc la paternité est dite divine.

Dates possibles de composition

Sir William Jones a assigné le travail à la période 1200-500 BCE, mais des développements plus récents indiquent que le travail dans sa forme existante remonte au premier ou deuxième siècle CE ou peut-être même plus vieux. Les érudits s'accordent pour dire que l'œuvre est une interprétation versifiée moderne d'un «Dharma-sutra» de 500 avant notre ère, qui n'existe plus.

Structure et contenu

Le premier chapitre traite de la création du monde par les divinités, de l'origine divine du livre lui-même et de l'objectif de l'étudier.

Les chapitres 2 à 6 racontent la conduite appropriée des membres des castes supérieures, leur initiation à la religion brahmane par un fil sacré ou une cérémonie d'enlèvement du péché, la période de la scolarité disciplinée consacrée à l'étude des Védas sous la direction d'un brahmane, le chef devoirs du chef de famille - choix d'une épouse, mariage, protection du feu sacré, hospitalité, sacrifices aux dieux, fêtes à ses parents disparus, avec les nombreuses restrictions et, enfin, les devoirs de la vieillesse.

Le septième chapitre parle de multiples devoirs et responsabilités des rois.

Le huitième chapitre traite du mode de fonctionnement des procédures civiles et pénales et des sanctions appropriées à infliger aux différentes castes. Les neuvième et dixième chapitres relatent les coutumes et les lois concernant l'héritage et la propriété, le divorce et les occupations légales pour chaque caste.

Le chapitre 11 exprime les diverses sortes de pénitence pour les méfaits. Le dernier chapitre expose la doctrine du karma , des renaissances et du salut.

Critiques des lois de Manu

Les chercheurs actuels ont critiqué le travail de manière significative, jugeant la rigidité du système des castes et l'attitude méprisable envers les femmes inacceptable pour les normes actuelles. La révérence presque divine envers la caste des Brahmines et l'attitude méprisable à l'égard des «Sudras» (la caste la plus basse) sont répréhensibles pour beaucoup.

Les Sudras étaient interdits de participer aux rituels brahmaniques et étaient soumis à de sévères châtiments, tandis que les Brahmanes étaient exemptés de toute réprimande pour des crimes. La pratique de la médecine était interdite à la caste supérieure.

Tout aussi répugnant aux érudits modernes est l'attitude envers les femmes dans les lois de Manu. Les femmes étaient considérées ineptes, incohérentes et sensuelles et se sont vues interdire d'apprendre les textes védiques ou de participer à d'importantes fonctions sociales. Les femmes ont été maintenues dans une soumission abjecte toute leur vie.

Traductions de Manava Dharma Shastra