L'État tongan - La politique préhistorique en Océanie

La montée et la chute de l'État préhistorique des Tonga en Polynésie occidentale

L'État tongan (~ 1200-1800) était une entité politique puissante dans l' Océanie préhistorique, et son contrôle politique s'étendait sur tout un archipel et influençait des îles bien au-delà de ses frontières. Lorsqu'il a été vu pour la première fois par les Européens à la fin du XVIIIe siècle, le régime tongan régnait sur quelque 170 îlots volcaniques, coralliens et sablonneux répartis sur 800 kilomètres entre Ata au sud et Niufo'ou au nord.

L'île principale de l'archipel des Tonga est Tongatapu, avec une superficie de 259 km2 et une population estimée à environ 18 500 personnes à la fin de la préhistoire.

Avant le XVIIIe siècle, l'État tongan était une chefferie très stratifiée , géographiquement intégrée et politiquement complexe . De puissants chefs héréditaires contrôlaient l'utilisation des terres et la production de biens sous la direction centralisée de la dynastie Tu'i Tonga; ils ont construit des tombes, des monticules, des fortifications et d'autres terrassements. Les constructions d'élite comprennent des tombes à face de pierre des souverains, des monticules reposant ou reposant, des monticules collecteurs de pigeons et de grands puits d'eau coniques. Une étude LiDAR menée en 2015 (Freeland et ses collègues) a identifié plus de 10 000 monticules sur Tongatapu, la plupart entre 20-30 mètres de diamètre (65-100 pieds) et 40-50 centimètres (15-20 pouces) de hauteur, bien que certains atteignent 10 m (33 pieds) ou plus.

Les lignées dynastiques et la chronologie

L'état tongan était gouverné par trois lignées dynastiques, communément abrégées en TT, TH et TK; règles spécifiques sont répertoriés dans la littérature par leur lignée et leur nombre.

Chronologie

Premier règlement

La première colonie de la côte ouest de la Polynésie, appelée la patrie polynésienne et comprenant les deux archipels des Tonga et du Samoa , fut le peuple de Lapita , entre 2900 et 2750 BP. Les deux groupes d'îles sont orientés le long d'un corridor de navigation du sud-ouest au nord-est sur environ 1 000 km (620 mi) de long, et c'est là que la société polynésienne ancestrale s'est développée.

Ce n'est que 1900 ans plus tard que la société tongane a mené une expansion vers l'est, à Tahiti, aux îles Cook, aux îles Austral et Marquises, et enfin à l' île de Pâques .

Le site le plus ancien découvert à ce jour dans l'archipel des Tonga était à Nukuleka, sur l'île de Tongatapu.

Etat Emergence AD ​​1200-1350

Alors que les informations sur la première émergence de l'État tongan sont limitées, selon la tradition, les dirigeants combinaient les rôles de sacré et de laïc en un seul individu, les Tu'i Tonga. Les premières structures de pierre sont sous la forme de dalles travaillées et de blocs de pierre de carbonate. Les premiers ont été construits dans l'est de Tongatapu, comme le site de Heketa, où neuf structures de pierre sont situées sur des terres qui descendent doucement vers la côte.

Heketa était un petit centre d'élite, où le cimetière le plus élevé est marqué par une petite plate-forme avec un grand dossier en pierre (poids estimé 5 tonnes), une tombe à trois niveaux avec une maison en pierre ou une maison loft adjacente.

La structure principale construite au cours de cette période est un trilithon mégalithique connu sous le nom de «Ha'amonga a Maui» (fardeau de Maui) fait de calcaire récifal. Les piliers et le linteau de ce monument mégalithique pèsent respectivement 26 tonnes, 22 tonnes et 7 tonnes. Selon la tradition, Heketa a été le lieu de la première «cérémonie des fruits» et c'est là que la cérémonie de consommation de kava a été développée par le roi Tuitaui (TT-11).

Établissement de l'État et démantèlement de la lignée (1350-1650)

Sous le roi Talatama (TT-12), la dynastie TT transféra sa capitale de Heketa à Lapaha et construisit plus de 25 tombes en pierre, un système de fossés creusé dans la roche calcaire et un port de plaisance. Les tombes sont considérablement plus grandes au cours de cette période, certaines construites avec plus de 350 tonnes de dalles de pierre travaillées, dont certaines sont plus longues que 5 mètres et pèsent chacune plus de 10 tonnes. L'extraction et le transport de ces énormes morceaux de roche auraient nécessité des réseaux de main-d'œuvre généralisés, preuve d'un nouvel ordre de relations sociales.

La base de la stabilité politique était l'institution d'une succession héréditaire d'hommes descendants d'un ancêtre TT semi-divin. En même temps, le développement de la nouvelle lignée TH était probablement le résultat de la division du pouvoir gouvernemental en deux rôles, sacré et laïque: les tâches sacrées restaient avec les dirigeants TT, mais les actions gouvernementales laïques déplacé au frère de TT-24, qui a reçu le titre de Tu'i Ha'akalaua.

Sphère d'influence

C'est à peu près à cette époque que l'État tongan a commencé à interagir avec d'autres îles, notamment en important des produits de prestige tels que des plumes de perroquets de Fidji et des nattes de Samoa: ils ont peut-être cimenté des alliances politiques avec des mariages arrangés.

La principale zone d'influence tongane était Fiji en Polynésie occidentale, avec moins d'influence sur une zone beaucoup plus vaste: des preuves archéologiques montrent une culture matérielle partagée et donc un contact avec Rotuma et Vanuatu, Uvea, Fiji est et Samoa.

Le premier monument de l'état primitif est Paepaeotelea, une tombe royale située à Lapaha et construite entre 1300 et 1400, probablement la première des tombes royales à y être construite.

Effondrement et reconstitution 1650-1900

Le système traditionnel du gouvernement tongan a commencé à se détériorer avec la montée des savoirs traditionnels, avant les contacts européens, ~ 1650. L'événement qui a traditionnellement provoqué l'effondrement de la lignée TT s'est produit entre 1777 et 1793, lorsque l'épouse du chef TT a tenté de prendre le rôle de leader des TK. Aujourd'hui, les histoires traditionnelles parlent de cette action comme étant une attaque scandaleuse contre les normes culturelles, les érudits suggèrent que le mouvement était probablement une tentative de retourner les Tonga à la lignée TT et à son système de gouvernement.

La guerre civile a éclaté et le coup d'État a échoué, et la ligne de TT a été autant qu'éteinte. La ligne des savoirs traditionnels était l'une des principales lignées ayant le potentiel de prendre le relais après l'échec de la ligne TT, et ils introduisirent le christianisme aux Tonga et établirent une monarchie constitutionnelle remplaçant le gouvernement traditionnel au 19ème siècle.

Villes et sites : Mu'a, Heketa, Lahapa, Nukuleka