Les lois de Manu: Traduction du texte intégral par G. Buhler

L'ancien texte hindou a été traduit du sanscrit original

Les lois de Manu ou Manusmriti font partie d'un ancien texte hindou écrit à l'origine en sanskrit. Il fait partie des Dharmasastras, une compilation de l'éthique religieuse (Dharma) mise en avant par les gourous hindous dans les anciennes écritures indiennes. Manu était lui-même un ancien sage.

Que les lois aient jamais été mises en vigueur par les anciens peuples ou soient simplement un ensemble de directives par lesquelles on devrait vivre sa vie est un sujet de débat parmi les savants hindous.

On croit que le Manusmriti a été traduit par les Britanniques pendant leur domination de l'Inde et constitue la base de la loi hindoue sous le gouvernement britannique colonial.

Selon les adeptes de l'hindouisme, les lois dharmiques gouvernent non seulement l'individu, mais tous dans la société.

Ce texte a été traduit du sanscrit par le savant et linguiste allemand Georg Buhler en 1886. Les lois actuelles de Manu remonteraient à 1500 avant notre ère. Voici le premier chapitre.

1. Les grands sages s'approchèrent de Manu, qui était assis avec un esprit recueilli, et, l'ayant dignement adoré, il dit ce qui suit:

2. «Digne, divin, de nous déclarer précisément et en ordre les lois sacrées de chacune des quatre castes (varna) et des intermédiaires.

3. "Car toi, Seigneur, seul connais le sens, (c'est-à-dire) les rites, et la connaissance de l'âme, (enseignés) dans toute cette ordonnance du Soi-existant (Svayambhu), qui est inconnaissable et insondable."

4. Lui, dont la puissance est sans mesure, étant ainsi demandé par les grands sages d'esprit, les a dûment honorés, et a répondu: «Écoutez!

5. Cet univers existait sous la forme des Ténèbres, inaperçues, dépourvues de marques distinctives, inaccessibles par le raisonnement, inconnaissables, totalement immergées, pour ainsi dire, dans un profond sommeil.

6. Alors le Divin Soi-existant (Svayambhu, lui-même) indiscernable, (mais) faisant (tout) ceci, les grands éléments et le reste, discernables, apparurent avec une puissance (créatrice) irrésistible, dissipant les ténèbres.

7. Celui qui peut être perçu par l'organe interne (seul), qui est subtil, indiscernable et éternel, qui contient tous les êtres créés et est inconcevable, a brillé de sa propre volonté.

8. Lui, désireux de produire des êtres de toutes sortes de son propre corps, d'abord avec une pensée a créé les eaux, et a placé sa graine dans eux.

9. Cette graine est devenue un œuf d'or, d'un éclat égal au soleil; en ce qu'il (l'oeuf) il était lui-même né comme Brahman, l'ancêtre du monde entier.

10. Les eaux sont appelées narah, car les eaux sont, en effet, la progéniture de Nara; comme ils étaient sa première résidence (Ayana), il est nommé Narayana.

11. De cette (première) cause, qui est indiscernable, éternelle, et à la fois réelle et irréelle, a été produit cet homme (Purusha), qui est célèbre dans ce monde (sous l'appellation de) Brahman.

12. Le divin résida dans cet œuf pendant toute une année, puis lui-même par sa pensée (seul) le divisa en deux moitiés;

13. Et de ces deux moitiés il forma le ciel et la terre, entre eux la sphère moyenne, les huit points de l'horizon et la demeure éternelle des eaux.

14. De lui-même (atmanah) il a également tiré l'esprit, qui est à la fois réel et irréel, également de l'esprit égoïsme, qui possède la fonction de la conscience de soi (et est) seigneuriale;

15. En outre, le grand, l'âme, et tous (produits) affectés par les trois qualités, et, dans leur ordre, les cinq organes qui perçoivent les objets de la sensation.

16. Mais, rejoignant des particules minuscules même de ces six, qui possèdent un pouvoir sans mesure, avec des particules de lui-même, il a créé tous les êtres.

17. Parce que ces six (sortes de) minuscules particules, qui forment le cadre (du créateur), entrent (a-sri) ces (créatures), donc les sages appellent son cadre sarira, (le corps.)

18. Que les grands éléments entrent, avec leurs fonctions et l'esprit, à travers ses minuties, l'auteur de tous les êtres, l'impérissable.

19. Mais des particules minuscules de ces sept Purushas très puissants jaillissent de ce monde, le périssable de l'impérissable.

20. Parmi eux chaque (élément) suivant acquiert la qualité du précédent, et quel que soit le lieu (dans la séquence) que chacun d'eux occupe, même tant de qualités qu'il est déclaré posséder.

21. Mais au début, il assigna leurs différents noms, actions et conditions à tous (êtres créés), même selon les paroles du Véda.

22. Lui, le Seigneur, a également créé la classe des dieux, qui sont dotés de la vie, et dont la nature est l'action; et la classe subtile des Sadhyas, et le sacrifice éternel.

23. Mais par le feu, le vent et le soleil, il fit sortir le triple éternel Veda, appelé Rik, Yagus et Saman, pour l'accomplissement du sacrifice.

24. Le temps et les divisions du temps, les demeures lunaires et les planètes, les rivières, les océans, les montagnes, les plaines et les terrains accidentés.

25. L'austérité, la parole, le plaisir, le désir et la colère, toute cette création, il a également produit, comme il a souhaité appeler ces êtres à l'existence.

26. De plus, pour distinguer les actions, il séparait le mérite du démérite, et il faisait que les créatures étaient affectées par les paires (d'opposés), telles que la douleur et le plaisir.

27. Mais avec les minuscules particules périssables des cinq (éléments) qui ont été mentionnés, ce tout (le monde) est encadré dans l'ordre approprié.

28. Mais quel que soit le cours de l'action que le Seigneur a d'abord nommé chaque (genre d'êtres), celui-là seul a spontanément adopté dans chaque création suivante.

29. Tout ce qu'il a assigné à chacun à la (première) création, la nocivité ou l'innocuité, la douceur ou la férocité, la vertu ou le péché, la vérité ou le mensonge, qui s'y sont accrochés (après) spontanément.

30. Comme au changement des saisons chaque saison de son propre chef prend ses marques distinctives, même si les êtres corporels (reprendre dans les nouvelles naissances) leur cours (désigné) d'action.

31. Mais pour la prospérité des mondes, il fit sortir du Brahmana, du Kshatriya, du Vaisya et du Sudra de sa bouche, de ses bras, de ses cuisses et de ses pieds.

32. Divisant son propre corps, le Seigneur devint moitié homme et moitié femme; avec cela (femelle) il a produit Virag.

33. Mais sache-moi, très saint parmi les deux fois nés, d'être le créateur de ce tout (monde), que cet homme, Virag, a lui-même produit, ayant fait des austérités.

34. Puis, désirant produire des êtres créés, j'ai accompli des austérités très difficiles, et j'ai ainsi appelé à l'existence dix grands sages, seigneurs d'êtres créés,

35. Mariki, Atri, Angiras, Pulastya, Pulaha, Kratu, Praketas, Vasishtha, Bhrigu et Narada.

36. Ils ont créé sept autres Manus possédant un grand éclat, des dieux et des classes de dieux et de grands sages d'une puissance sans mesure,

37. Yakshas (les serviteurs de Kubera, les démons appelés) Rakshasas et Pisakas, Gandharvas (ou musiciens des dieux), Apsarases (les danseurs des dieux), Asuras, (les divinités-serpent appelées) Nagas et Sarpas, (le les divinités d'oiseaux appelées) Suparnas et les différentes classes des mânes,

38. Les éclairs, les foudres et les nuages, les arcs-en-ciel imparfaits (rohita) et parfaits, les météores qui tombent, les bruits surnaturels, les comètes et les lumières célestes de toutes sortes,

39 (Kinnaras à tête de cheval), des singes, des poissons, des oiseaux de toutes sortes, des bovins, des cerfs, des hommes et des bêtes carnivores avec deux rangées de dents,

40. Petits et grands vers et coléoptères, mites, poux, mouches, insectes, tous les insectes piqueurs et piqueurs et toutes sortes de choses immobiles.

41. Ainsi fut ce tout (création), à la fois l'immuable et le mobile, produit par ceux qui avaient l'esprit élevé au moyen d'austérités et à mes ordres, (chaque être) selon (les résultats de) ses actions.

42. Mais quel que soit l'acte déclaré (appartenir) à (chacune de) ces créatures ici-bas, que je vais vraiment vous déclarer, ainsi que leur ordre en ce qui concerne la naissance.

43. Bovins, cerfs, bêtes carnivores à deux rangées de dents, Rakshasas, Pisakas et les hommes naissent dès l'utérus.

44. A partir des oeufs naissent les oiseaux, les serpents, les crocodiles, les poissons, les tortues, ainsi que les animaux terrestres et aquatiques similaires.

45. De l'humidité chaude, les insectes piqueurs, les poux, les mouches, les punaises et toutes les autres (créatures) de ce genre qui sont produites par la chaleur.

46. ​​Toutes les plantes, multipliées par graines ou par glissades, poussent à partir de pousses; plantes annuelles (qui sont) qui, portant beaucoup de fleurs et de fruits, périssent après la maturation de leurs fruits;

47. (Ces arbres) qui portent des fruits sans fleurs sont appelés vanaspati (seigneurs de la forêt); mais ceux qui portent à la fois des fleurs et des fruits s'appellent vriksha.

48. Mais les diverses plantes avec beaucoup de tiges, poussant d'une ou plusieurs racines, les différentes sortes de graminées, les plantes grimpantes et les lianes naissent toutes de graines ou de glissades.

49. Ces (plantes) qui sont entourées par les Ténèbres multiformes, le résultat de leurs actes (dans les existences antérieures), possèdent une conscience interne et expérimentent le plaisir et la douleur.

50. Les conditions (diverses) dans ce cercle de naissances et de morts toujours terrible et en constante évolution auquel sont soumis les êtres créés, sont énoncées pour commencer avec (celle de) Brahman, et finir avec (celle de) celles-ci ( créatures).

51. Quand celui dont la puissance est incompréhensible a ainsi produit l'univers et les hommes, il disparaît en lui-même, supprimant à plusieurs reprises une période au moyen de l'autre.

52. Quand ce divin se réveille, alors ce monde remue; quand il sommeille tranquillement, l'univers s'endort.

53. Mais quand il repose dans un sommeil calme, les êtres corporels dont la nature est l'action, renoncent à leurs actions et l'esprit devient inerte.

54. Quand ils sont absorbés tout à coup dans cette grande âme, alors celui qui est l'âme de tous les êtres sommeille doucement, libre de tout soin et de toute occupation.

55. Quand cette (âme) est entrée dans les ténèbres, elle reste longtemps réunie aux organes (de la sensation), mais n'exécute pas ses fonctions; il quitte alors le cadre corporel.

56. Quand il est vêtu de particules minuscules (seulement), il entre dans la graine végétale ou animale, il assume alors, uni (avec le corps fin), un cadre (nouveau) corporel.

57. Ainsi, celui, impérissable, par (alternativement) éveillé et endormi, revivifie sans cesse et détruit tout ce mobile et immuable (création).

58. Mais ayant composé ces Instituts (de la loi sacrée), il les enseigna lui-même, selon la règle, à moi seul au commencement; ensuite je leur ai appris à Mariki et aux autres sages.

59. Bhrigu, ici, vous récitera pleinement ces Instituts; car ce sage a tout appris de moi.

60. Alors ce grand sage Bhrigu, ainsi adressé par Manu, parla, content dans son cœur, à tous les sages: «Écoutez!

61. Six autres Manus d'esprit, très puissants, qui appartiennent à la race de ce Manu, le descendant du Soi-existant (Svayambhu), et qui ont produit des êtres créés,

62. (Sont) Svarokisha, Auttami, Tamasa, Raivata, Kakshusha, possédant un grand lustre, et le fils de Vivasvat.

63. Ces sept Manus très glorieux, dont le premier est Svayambhuva, produisirent et protégèrent tout cet ensemble mobile et immuable (création), chacun pendant la période (qui lui était attribuée).

64. Dix-huit nimeshas (un scintillement de l'œil, sont un kashtha), trente kashthas un kala, trente kalas un muhurta, et autant (muhurtas) un jour et une nuit.

65. Le soleil divise les jours et les nuits, à la fois humains et divins, la nuit (étant destinée) pour le repos des êtres créés et le jour pour l'effort.

66. Un mois est un jour et une nuit des mânes, mais la division est selon les quinzaines. L'obscurité (quinzaine) est leur journée pour un effort actif, la nuit (quinzaine) leur nuit pour dormir.

67. Une année est un jour et une nuit des dieux; leur division est (comme suit): la demi-année pendant laquelle le soleil progresse vers le nord sera le jour, celle pendant laquelle il se dirige vers le sud la nuit.

68. Mais écoutez maintenant le bref (description de) la durée d'une nuit et d'un jour de Brahman et des différents âges (du monde, Yuga) selon leur ordre.

69. Ils déclarent que l'âge de Krita (se compose de) quatre mille ans (des dieux); le crépuscule qui le précède se compose de plusieurs centaines et du crépuscule qui le suit du même nombre.

70. Dans les trois autres âges avec leurs crépuscules précédant et suivant, les milliers et les centaines sont diminués d'un (dans chaque).

71. Ces douze mille (années) qui viennent d'être mentionnés comme le total des quatre âges (humains), sont appelés un seul âge des dieux.

72. Mais sachez que la somme de mille âges des dieux (fait) un jour de Brahman, et que sa nuit a la même longueur.

73. Ceux qui savent que le jour sacré de Brahman se termine après (l'accomplissement de) mille âges (des dieux) et que sa nuit dure aussi longtemps, (sont vraiment) des hommes qui connaissent (le longueur de) jours et nuits.

74. A la fin de la journée et de la nuit, celui qui dormait se réveille et, après s'être éveillé, crée un esprit qui est à la fois réel et irréel.

75. L'esprit, poussé par le désir de créer de Brahman, accomplit l'œuvre de la création en se modifiant, d'où l'éther est produit; ils déclarent que le son est la qualité de ce dernier.

76. Mais de l'éther, se modifiant, jaillit le vent pur et puissant, véhicule de tous les parfums; qui est tenu de posséder la qualité du toucher.

77. Suivant le vent se modifiant lui-même, procède la lumière brillante qui éclaire et dissipe les ténèbres; qui est déclaré posséder la qualité de la couleur;

78. Et de la lumière, en se modifiant, se produit l'eau, possédant la qualité du goût, de l'eau qui a la qualité de l'odorat; telle est la création au commencement.

79. L'âge des dieux précédemment mentionné, (ou) douze mille (de leurs années), étant multiplié par soixante et onze, (constitue quoi) est ici appelé la période d'un Manu (Manvantara).

80. Les Manvantaras, les créations et les destructions (du monde) sont innombrables; sportif, pour ainsi dire, Brahman répète cela encore et encore.

81. À l'ère de Krita, le Dharma est à quatre pattes et entier, et (ainsi est) la Vérité; aucun gain ne profite aux hommes par l'injustice.

82. Dans l'autre (trois âges), à cause des gains (injustes) (agama), le Dharma est privé successivement d'un pied, et par (la prévalence) du vol, du mensonge et de la fraude le mérite (acquis par les hommes) est diminué d'un quart (dans chaque).

83. (Les hommes sont) exempts de maladie, accomplissent tous leurs buts, et vivent quatre cents ans à l'âge de Krita, mais dans la Treta et (dans chacun des) les suivants (âges) leur vie est diminuée d'un quart.

84. La vie des mortels, mentionnée dans le Véda, les résultats désirés des rites sacrificiels et le pouvoir (surnaturel) des incarnés (esprits) sont des fruits proportionnés parmi les hommes selon (le caractère de) l'âge.

85. Un ensemble de devoirs (est prescrit) pour les hommes dans l'âge de Krita, différents dans la Treta et dans le Dvapara, et (encore) un autre dans le Kali, dans une proportion comme (ceux) les âges diminuent dans la longueur .

86. A l'âge de Krita, le chef (la vertu) est déclaré être (l'accomplissement) des austérités, dans la connaissance Treta (divine), dans la Dvapara (la performance des) sacrifices, dans la libéralité Kali seule.

87. Mais pour protéger cet univers, Lui, le plus resplendissant, assigna des occupations et des devoirs séparés à ceux qui sortaient de sa bouche, de ses bras, de ses cuisses et de ses pieds.

88. Aux Brahmanas, il assigna l'enseignement et l'étude (le Veda), sacrifiant pour leur propre bénéfice et pour les autres, donnant et acceptant (d'aumônes).

89. Le Kshatriya commandait de protéger le peuple, de donner des cadeaux, d'offrir des sacrifices, d'étudier (le Veda) et de s'abstenir de s'attacher aux plaisirs sensuels;

90. Le Vaisya pour s'occuper du bétail, accorder des dons, offrir des sacrifices, étudier (le Véda), commercer, prêter de l'argent et cultiver la terre.

91. Une occupation seulement le seigneur a prescrit à la Sudra, pour servir docilement même ces (autres) trois castes.

92. L'homme est déclaré plus pur au-dessus du nombril (que ci-dessous); d'où le Soi-existant (Svayambhu) a déclaré la plus pure (partie) de lui (être) sa bouche.

93. Comme le Brahmana jaillit de la bouche de (Brahman), comme il était le premier-né, et qu'il possède le Veda, il est de droit le maître de toute cette création.

94. Pour l'auto-existence (Svayambhu), ayant accompli des austérités, le produisit d'abord de sa propre bouche, afin que les offrandes puissent être transmises aux dieux et aux mânes et que cet univers puisse être préservé.

95. Qu'est-ce qui a créé l'être peut le surpasser, à travers la bouche de laquelle les dieux consomment continuellement les mets sacrificiels et les mânes les offrandes aux morts?

96. On dit que les êtres les plus excellents sont ceux qui sont animés; des animés, ceux qui subsistent par l'intelligence; de l'intelligent, de l'humanité; et des hommes, les Brahmanas;

97. Des Brahmanas, ceux qui ont appris (dans le Veda); des savants, ceux qui reconnaissent (la nécessité et la manière d'accomplir les devoirs prescrits); de ceux qui possèdent cette connaissance, ceux qui les accomplissent; des artistes, ceux qui connaissent le Brahman.

98. La naissance même d'un Brahmana est une incarnation éternelle de la loi sacrée; car il est né pour (accomplir) la loi sacrée, et devient un avec Brahman.

99. Un Brahmana, venant à l'existence, est né comme le plus haut sur la terre, le seigneur de tous les êtres créés, pour la protection du trésor de la loi.

100. Tout ce qui existe dans le monde est la propriété du Brahmana; à cause de l'excellence de son origine, le Brahmana a droit à tous.

101. Le Brahmana ne mange que sa propre nourriture; il ne porte que ses propres vêtements, mais il ne donne que les siens; d'autres mortels subsistent grâce à la bienveillance du Brahmana.

102. Afin de bien régler ses devoirs ceux des autres (castes) selon leur ordre, le sage Manu issu du Moi existant, a composé ces Instituts (de la Loi sacrée).

103. Un savant Brahmana doit les étudier attentivement, et il doit dûment instruire ses élèves en eux, mais personne d'autre ne doit le faire.

104. Un Brahmana qui étudie ces Instituts (et) remplit fidèlement les devoirs (qui y sont prescrits), n'est jamais corrompu par les péchés, découlant de pensées, de paroles ou de faits.

105. Il sanctifie toute compagnie (dans laquelle il peut entrer), sept ancêtres et sept descendants, et lui seul mérite de posséder toute cette terre.

106. (Étudier) ceci (le travail) est le meilleur moyen d'assurer le bien-être, il augmente la compréhension, il procure la renommée et la longue vie, il (mène à) la félicité suprême.

107. Dans ce travail, la loi sacrée a été pleinement énoncée ainsi que les bonnes et les mauvaises qualités des actions (humaines) et la règle de conduite immémoriale (à suivre) par toutes les quatre castes (varna).

108. La règle de conduite est la loi transcendante, qu'elle soit enseignée dans les textes révélés ou dans la tradition sacrée; par conséquent, un homme deux fois né qui possède l'estime de soi, devrait toujours prendre soin de le (suivre).

109. Un Brahmana qui s'écarte de la règle de conduite, ne récolte pas le fruit du Veda, mais celui qui le suit dûment, obtiendra la pleine récompense.

110. Les sages qui ont vu que la loi sacrée est ainsi fondée sur la règle de conduite, ont pris la bonne conduite pour être la racine la plus excellente de toute l'austérité.

111. La création de l'univers, la règle des sacrements, les ordonnances de l'étudiant, et le comportement respectueux (envers les gourous), la règle la plus excellente du bain (au retour de la maison de l'instituteur),

112. (La loi du) mariage et la description des (divers) rites de mariage, les règlements pour les grands sacrifices et la règle éternelle des sacrifices funéraires,

113. La description des modes de subsistance et des devoirs d'un Snataka (les règles concernant) la nourriture licite et interdite, la purification des hommes et des choses,

114. Les lois concernant les femmes (la loi) des ermites, (la manière de gagner) l'émancipation finale et (de) renoncer au monde, tout le devoir d'un roi et la manière de décider des procès,

115. Les règles relatives à l'interrogatoire des témoins, aux lois relatives au mari et à la femme, à la loi de l'héritage et de la division, à la loi concernant le jeu et à l'enlèvement des épines (hommes nocturnes),

116. (La loi concernant) le comportement de Vaisyas et de Sudras, l'origine des castes mixtes, la loi pour toutes les castes dans les temps de détresse et la loi des pénitences,

117. Le triple cours des transmigrations, le résultat des actions (bonnes ou mauvaises), (la manière d'atteindre) la béatitude suprême et l'examen des bonnes et des mauvaises qualités des actions,

118. Les lois primitives des pays, des castes (gati), des familles, et les règles concernant les hérétiques et les sociétés (des commerçants et autres) - (tout ce que) Manu a déclaré dans ces instituts.

119. Comme Manu, en réponse à mes questions, a autrefois promulgué ces Instituts, alors apprenez aussi tout le travail de moi.