Le gros bloc de fromage d'Andrew Jackson

Comment un cadeau original est devenu une légende politique

La légende populaire prétend qu'Andrew Jackson a reçu un gros bloc de fromage à la Maison Blanche en 1837 et l'a servi aux invités lors d'une journée portes ouvertes. L'incident a atteint un statut allégorique lors de la série télévisée "The West Wing" et en 2014, il a même inspiré une journée consacrée à la sensibilisation des médias sociaux de l'administration Obama.

En réalité, deux premiers présidents, Jackson et Thomas Jefferson , ont reçu des cadeaux d'énormes blocs de fromage.

Les deux fromages gigantesques étaient destinés à transmettre un message symbolique, même si l'un était essentiellement festif tandis que l'autre reflétait certaines querelles politiques et religieuses au début de l'Amérique.

Le gros bloc de fromage d'Andrew Jackson

L'énorme fromage connu de la Maison Blanche a été présenté au président Andrew Jackson le jour du Nouvel An 1836. Il a été créé par un prospère producteur laitier de l'État de New York, le colonel Thomas Meacham.

Meacham n'était même pas un allié politique de Jackson, et se considérait en fait comme un partisan de Henry Clay , l'adversaire de Whig perpétuel de Jackson. Le cadeau était vraiment motivé par la fierté locale dans ce qui devenait largement connu sous le nom d'Empire State.

À la fin des années 1830, New York prospérait. Le canal Érié était ouvert depuis une décennie et le commerce alimenté par le canal avait fait de New York une puissance économique. Meacham croyait que la fabrication d'un fromage de mammouth pour le président célébrerait le succès spectaculaire de la région en tant que centre d'agriculture et d'industrie.

Avant de l'envoyer à Jackson, Meacham a exposé le fromage à Utica, New York, et les histoires ont commencé à circuler. Le New Hampshire Sentinel, le 10 décembre 1835, a réimprimé une histoire d'un journal d'Utica, le Standard et le Démocrate:

Mammoth Cheese - Monsieur TS Meacham a exposé dans cette ville, mardi et mercredi de cette semaine, un fromage pesant 1 400 livres fabriqué à partir du lait de 150 vaches pendant quatre jours à sa laiterie de Sandy Creek, dans le comté d'Oswego. Il portait l'inscription suivante: «À Andrew Jackson, président des États-Unis.

"Il a également exposé une ceinture nationale, se leva avec beaucoup de goût, présentant un buste bien du président, entouré d'une chaîne de vingt-quatre États unis et reliés entre eux. Cette ceinture est destinée à être emballée dans du fromage de mammouth lorsqu'elle est présentée au président. "

Les journaux ont rapporté que Meacham avait également fait cinq autres fromages, chacun environ la moitié de la taille du fromage présidentiel. Ils étaient destinés à Martin Van Buren , un New-Yorkais qui était vice-président; William Marcy , le gouverneur de New York; Daniel Webster , le célèbre orateur et politicien; le Congrès américain; et la législature de l'État de New York.

Meacham, intention de génération bonne publicité pour son projet, a transporté les fromages énormes avec grand spectacle. Dans certaines villes, les fromages énormes défilaient sur une charrette décorée de drapeaux. À New York, les fromages ont été présentés aux foules curieuses à la salle maçonnique. Daniel Webster, en passant par la ville, a accepté gaiement son grand fromage de Meacham.

Le fromage pour Jackson a été envoyé à Washington sur une goélette, et le président l'a accepté à la Maison Blanche. Jackson a publié une lettre de profuse grâce à Meacham le 1er janvier 1836. La lettre disait, en partie:

"Je vous prie, monsieur, d'assurer ceux qui se sont unis à vous dans la préparation de ces cadeaux, en l'honneur du Congrès des États-Unis et de moi-même, qu'ils sont vraiment gratifiants comme une preuve de la prospérité de l'Etat de New York, qui est engagé dans le travail de la laiterie. "

Jackson a servi le gros bloc de fromage

L'énorme fromage a vieilli à la Maison Blanche pendant un an, peut-être parce que personne ne savait vraiment quoi en faire. Au moment où Jackson arrivait au pouvoir, au début de 1837, une réception était prévue. Un journal de Washington, The Globe, a annoncé le plan pour le fromage colossal:

"Le cadeau de New York a près de quatre pieds de diamètre, deux pieds d'épaisseur et pèse quatorze cents livres. Il a été transporté à travers l'état de New York avec un grand défilé, à l'endroit où il a été expédié. Il a atteint Washington accompagné d'une enveloppe emblématique magnifiquement peinte. Nous comprenons que le président conçoit d'offrir ce fromage délicieux, finement parfumé et en conserve, à ses concitoyens qui lui rendent visite mercredi prochain. Le cadeau de New York sera servi dans la salle du manoir du président. "

La réception a eu lieu à l'occasion de l'anniversaire de Washington , qui était toujours un jour de fête au début du 19ème siècle en Amérique. Le rassemblement, selon un article du cabinet du fermier du 3 mars 1837, était «trop serré».

Jackson, atteignant la fin de huit années controversées en tant que président, a été décrit comme «extrêmement faible». Le fromage, cependant, a été un succès. Il était très populaire auprès de la foule, même si certains rapports ont dit qu'il avait une odeur extrêmement forte.

Lorsque le fromage a été servi, «il en est ressorti une odeur extrêmement forte, assez forte pour dominer un certain nombre de dandys et de dames à la mode», dit un article paru le 4 mars 1837 dans le Portsmouth Journal of Politics and Literature, New Hampshire. journal.

Jackson avait mené la guerre des banques , et le terme péjoratif «Rats du Trésor», se référant à ses ennemis, était entré en usage. Et le Journal of Politics and Literature ne pouvait pas résister à une blague:

"Nous ne pouvons pas dire si l'odeur du fromage du général Jackson indique qu'il sort dans une mauvaise odeur avec les gens, ou si le fromage doit être considéré comme un appât pour les Rats du Trésor, qui doivent être attirés par son odeur de terrier à la Maison Blanche. "

Un post-scriptum à l'histoire est que Jackson a quitté ses fonctions deux semaines plus tard, et le nouvel occupant de la Maison Blanche, Martin Van Buren, a interdit le service de la nourriture à la réception de la Maison Blanche. Les miettes du fromage de mammouth de Jackson étaient tombées dans les tapis et piétinées par la foule. Le temps de Van Buren à la Maison Blanche serait en proie à de nombreux problèmes, et il a connu un début horrible car le manoir sentait le fromage pendant des mois.

Le fromage controversé de Jefferson

Le premier grand fromage avait été donné à Thomas Jefferson le jour du Nouvel An 1802, et était en fait au centre d'une controverse.

Ce qui a motivé le don du mammouth, c'est que Jefferson, durant la campagne politique de 1800, avait été durement critiqué pour ses opinions religieuses. Jefferson a soutenu que la politique et la religion devraient rester séparées, et dans certains quarts cela a été considéré comme une position radicale.

Les membres d'une congrégation baptiste à Cheshire, Massachusetts, qui s'étaient auparavant sentis marginalisés en tant qu'étrangers religieux, étaient heureux de s'aligner sur Jefferson. Et après que Jefferson ait été élu président , un ministre local, John Leland, a organisé ses disciples pour lui faire un cadeau remarquable.

Un article paru dans le New York Aurora le 15 août 1801 faisait état de la fabrication du fromage. Leland et sa congrégation avaient obtenu une cuve de six pieds de diamètre et utilisé le lait de 900 vaches. «Quand notre informateur a quitté Cheshire, le fromage n'avait pas été retourné», a déclaré l'Aurora. "Mais serait dans quelques jours, car la machine à cet effet était presque terminée."

Curiosité à propos de l'énorme propagation du fromage. Les journaux ont rapporté que le 5 décembre 1801 le fromage avait atteint Kinderhook, New York. Il avait été défilé en ville sur un chariot. Il a finalement été chargé sur un navire qui l'emporterait à Washington.

Jefferson a reçu le grand fromage le 1er janvier 1802, et il a été servi aux invités dans la pièce est inachevée du manoir.

On croit que l'arrivée du fromage et la signification du cadeau ont peut-être incité Jefferson à écrire une lettre à l'association baptiste Danbury du Connecticut.

La lettre de Jefferson, datée du jour où il a reçu le fromage des Baptistes du Massachusetts, est connue sous le nom de «Wall of Separation Letter». Jefferson écrivait:

"Croire avec vous que la religion est une affaire qui se trouve uniquement entre l'homme et son dieu, qu'il ne doit à personne d'autre pour sa foi ou son culte, que les pouvoirs légitimes du gouvernement n'atteignent que des actions et non des opinions. révérence cet acte de l'ensemble du peuple américain qui a déclaré que leur législature ne devrait pas faire de loi concernant un établissement de la religion, ou interdire le libre exercice de celle-ci, construisant ainsi un mur de séparation entre l'église et l'Etat. "

Comme on pouvait s'y attendre, Jefferson a été critiqué par ses adversaires très virulents. Et, bien sûr, le fromage de mammouth a été entraîné dans la moquerie. Le New York Post a publié un poème en se moquant du fromage et de l'homme qui l'a accepté avec joie. D'autres papiers ont rejoint la moquerie.

Les baptistes qui avaient livré le fromage, cependant, avaient présenté à Jefferson une lettre expliquant leur intention. Quelques journaux ont imprimé leur lettre, qui comprenait les lignes: «Le fromage n'a pas été fait par Sa Seigneurie, pour sa Majesté sacrée, pas dans le but d'obtenir des titres honorifiques ou des offices lucratifs, mais par le travail personnel des fermiers libres (sans un seul esclave pour aider) pour un président électif d'un peuple libre. "