La bataille de Palo Alto

La bataille de Palo Alto:

La bataille de Palo Alto (8 mai 1846) fut le premier engagement majeur de la guerre américano-mexicaine . Bien que l'armée mexicaine fût significativement plus grande que la force américaine, la supériorité américaine en armes et en entraînement l'emporta. La bataille était une victoire pour les Américains et a commencé une longue série de défaites pour l'armée mexicaine assiégée.

L'invasion américaine:

En 1845, la guerre entre les États-Unis et le Mexique était inévitable .

L'Amérique convoitait les possessions occidentales du Mexique, comme la Californie et le Nouveau Mexique, et le Mexique était encore furieux de la perte du Texas dix ans auparavant. Quand les États-Unis ont annexé le Texas en 1845, il n'y a pas eu de retour en arrière: les politiciens mexicains se sont élevés contre l'agression américaine et ont lancé la nation dans une frénésie patriotique. Quand les deux nations ont envoyé des armées à la frontière contestée Texas / Mexique au début de 1846, ce n'était qu'une question de temps avant qu'une série d'escarmouches ait été utilisée comme une excuse pour que les deux nations déclarent la guerre.

L'armée de Zachary Taylor:

Les forces américaines à la frontière étaient commandées par le général Zachary Taylor , un officier compétent qui allait devenir président des États-Unis. Taylor avait environ 2.400 hommes, y compris l'infanterie, la cavalerie et les nouvelles escadrilles "d'artillerie volante". L'artillerie volante était un nouveau concept de guerre: des équipes d'hommes et de canons qui pouvaient rapidement changer de position sur un champ de bataille.

Les Américains avaient de grands espoirs pour leur nouvelle arme, et ils ne seraient pas déçus.

L'armée de Mariano Arista:

Le général Mariano Arista était confiant de pouvoir vaincre Taylor: ses 3 300 hommes étaient parmi les meilleurs de l'armée mexicaine. Son infanterie était soutenue par des unités de cavalerie et d'artillerie. Bien que ses hommes étaient prêts pour la bataille, il y avait des troubles.

Arista avait récemment reçu le commandement du général Pedro Ampudia et il y avait beaucoup d'intrigues et de luttes intestines dans les rangs des officiers mexicains.

La route vers Fort Texas:

Taylor avait deux endroits à s'inquiéter: Fort Texas, un fort récemment construit sur le Rio Grande près de Matamoros, et Point Isabel, où ses fournitures étaient. Général Arista, qui savait qu'il avait une supériorité numérique écrasante, cherchait à attraper Taylor à l'air libre. Lorsque Taylor emmena la plus grande partie de son armée à Point Isabel pour renforcer ses lignes d'approvisionnement, Arista lui tendit un piège: il commença à bombarder Fort Texas, sachant que Taylor devrait marcher à son secours. Cela a fonctionné: le 8 mai 1846, Taylor a marché seulement pour trouver l'armée d'Arista dans une position défensive bloquant la route au Fort Texas. La première grande bataille de la guerre américano-mexicaine allait commencer.

Duel d'artillerie:

Ni Arista ni Taylor ne semblaient prêts à faire le premier pas, de sorte que l'armée mexicaine commença à tirer son artillerie sur les Américains. Les canons mexicains étaient lourds, fixes et utilisaient de la poudre inférieure: les rapports de la bataille indiquent que les boulets de canon ont voyagé assez lentement et assez loin pour que les Américains les esquivent quand ils sont venus. Les Américains répondirent par l'artillerie: les nouveaux canons d'artillerie volante eurent un effet dévastateur, faisant couler des obus dans les rangs mexicains.

La bataille de Palo Alto:

Le général Arista, voyant ses rangs déchirés, envoya sa cavalerie après l'artillerie américaine. Les cavaliers ont été confrontés à un tir de canon concerté et mortel: la charge a faibli, puis s'est retirée. Arista a essayé d'envoyer de l'infanterie après les canons, mais avec le même résultat. À peu près à cette époque, un feu de broussailles enflammées éclata dans l'herbe longue, protégeant les armées les unes des autres. Le crépuscule tomba à peu près en même temps que la fumée se dissipa et les armées se désengagèrent. Les Mexicains reculèrent de sept milles jusqu'à un ravin connu sous le nom de Resaca de la Palma, où les armées se battraient de nouveau le lendemain.

Héritage de la bataille de Palo Alto:

Bien que les Mexicains et les Américains aient été escarmoués pendant des semaines, Palo Alto était le premier affrontement majeur entre de grandes armées. Aucun des deux camps n'a «gagné» la bataille, car les forces se sont désengagées à la tombée de la nuit et les feux d'herbe se sont éteints, mais en termes de pertes, c'était une victoire pour les Américains.

L'armée mexicaine a perdu entre 250 et 500 morts et environ 50 blessés pour les Américains. La plus grande perte pour les Américains fut la mort au combat du Major Samuel Ringgold, leur meilleur artilleur et pionnier dans le développement de l'infanterie de combat létale.

La bataille a décisivement prouvé la valeur de la nouvelle artillerie volante. Les artilleurs américains ont pratiquement gagné la bataille par eux-mêmes, tuant les soldats ennemis de loin et repoussant les attaques. Les deux parties étaient surprises de l'efficacité de cette nouvelle arme: à l'avenir, les Américains essaieraient d'en tirer parti et les Mexicains essaieraient de se défendre contre elle.

La «victoire» précoce a grandement renforcé la confiance des Américains, qui étaient essentiellement une force d'invasion: ils savaient qu'ils se battraient contre d'énormes obstacles et en territoire hostile pour le reste de la guerre. Quant aux Mexicains, ils ont appris qu'ils devraient trouver un moyen de neutraliser l'artillerie américaine ou courir le risque de répéter les résultats de la bataille de Palo Alto.

Sources:

Eisenhower, John SD Si loin de Dieu: la guerre des États-Unis avec le Mexique, 1846-1848. Norman: l'Université de l'Oklahoma Press, 1989

Henderson, Timothy J. Une défaite glorieuse: le Mexique et sa guerre avec les États-Unis. New York: Hill et Wang, 2007.

Scheina, Robert L. Guerres de l'Amérique latine, Volume 1: L'Âge du Caudillo 1791-1899 Washington, DC: Brassey's Inc., 2003.

Wheelan, Joseph. Envahissant le Mexique: le rêve continental de l'Amérique et la guerre mexicaine, 1846-1848. New York: Carroll et Graf, 2007.