Hope: une vertu théologique

La deuxième vertu théologique:

L'espoir est la seconde des trois vertus théologales ; les deux autres sont la foi et la charité (ou l'amour). Comme toutes les vertus, l'espoir est une habitude; comme les autres vertus théologales, c'est un don de Dieu par la grâce. Parce que la vertu théologique de l'espérance a pour objet l'union avec Dieu dans l'au-delà, nous disons que c'est une vertu surnaturelle qui, contrairement aux vertus cardinales , ne peut évidemment pas être pratiquée par ceux qui ne croient pas en Dieu.

Quand nous parlons d'espoir en général (comme dans «j'ai l'espoir qu'il ne pleuvra pas aujourd'hui»), nous entendons simplement l'attente ou le désir de quelque chose de bien, ce qui est tout à fait différent de la vertu théologique de l'espoir.

Qu'est-ce que l'espoir?

Le Concise Catholic Dictionary définit l'espoir comme

La vertu théologique qui est un don surnaturel accordé par Dieu par lequel on se fie à Dieu, accordera la vie éternelle et les moyens de l'obtenir à condition que l'on coopère. L'espérance est composée de désir et d'attente avec une reconnaissance de la difficulté à surmonter pour atteindre la vie éternelle.

Ainsi l'espoir n'implique pas la croyance que le salut est facile; En fait, juste le contraire. Nous avons de l'espoir en Dieu parce que nous sommes certains que nous ne pouvons pas obtenir le salut par nous-mêmes. La grâce de Dieu, qui nous est donnée gratuitement, est nécessaire pour que nous fassions ce que nous devons faire pour atteindre la vie éternelle.

Hope: Notre cadeau baptismal:

Alors que la vertu théologique de la foi précède normalement le baptême chez les adultes, l'espérance, comme le fait le p.

John Hardon, SJ, note dans son dictionnaire catholique moderne , est «reçu au baptême avec la grâce sanctifiante». L'espérance "fait désirer une vie éternelle, qui est la vision céleste de Dieu, et donne la confiance de recevoir la grâce nécessaire pour atteindre le ciel". Alors que la foi est la perfection de l'intellect, l'espoir est un acte de la volonté.

C'est un désir pour tout ce qui est bon - c'est-à-dire pour tout ce qui peut nous amener à Dieu - et alors que Dieu est l'objet matériel final de l'espérance, d'autres bonnes choses peuvent nous aider à grandir en sanctification. d'espoir.

Pourquoi avons-nous de l'espoir?

Dans le sens le plus fondamental, nous avons de l'espoir parce que Dieu nous a accordé la grâce d'avoir de l'espoir. Mais si l'espoir est aussi une habitude et un désir, ainsi qu'une vertu infuse, nous pouvons évidemment rejeter l'espoir par notre libre arbitre. La décision de ne pas rejeter l'espoir est facilitée par la foi, à travers laquelle nous comprenons (dans les mots du Père Hardon) «la toute-puissance de Dieu, sa bonté et sa fidélité à ce qu'il a promis». La foi perfectionne l'intellect, ce qui renforce la volonté de désirer l'objet de la foi, qui est l'essence de l'espérance. Une fois que nous sommes en possession de cet objet, c'est-à-dire qu'une fois que nous sommes entrés au ciel, l'espérance n'est évidemment plus nécessaire. Ainsi, les saints qui jouissent de la vision béatifique dans la prochaine vie n'ont plus d'espoir; leur espoir a été rempli. Comme l'écrit saint Paul: «Car nous sommes sauvés par l'espérance, mais l'espérance qui est vue n'est pas l'espérance, car ce que l'homme voit, pourquoi espère-t-il? (Romains 8:24). De même, ceux qui n'ont plus la possibilité d'union avec Dieu - c'est-à-dire ceux qui sont en enfer - ne peuvent plus avoir d'espoir.

La vertu d'espérance n'appartient qu'à ceux qui luttent encore pour la pleine union avec Dieu, hommes et femmes sur cette terre et au purgatoire.

L'espoir est nécessaire pour le salut:

Alors que l'espérance n'est plus nécessaire pour ceux qui ont atteint le salut, et qu'elle n'est plus possible pour ceux qui ont rejeté les moyens de salut, elle reste nécessaire pour ceux d'entre nous qui travaillons encore notre salut dans la crainte et le tremblement (Philippiens 2 : 12). Dieu ne retire pas arbitrairement le don d'espoir de nos âmes, mais nous, par nos propres actions, pouvons détruire ce don. Si nous perdons la foi (voir la section «Perdre la foi» dans Faith: une vertu théologique ), alors nous n'avons plus de raisons d'espérer (croire à «l'omnipotence de Dieu, sa bonté et sa fidélité à ce qu'il promis"). De même, si nous continuons à croire en Dieu, mais à douter de Sa toute-puissance, de sa bonté et / ou de sa fidélité, alors nous sommes tombés dans le péché du désespoir, qui est le contraire de l'espoir.

Si nous ne nous repentons pas de désespoir, alors nous rejetons l'espoir et, par notre propre action, détruisons la possibilité du salut.